ค้นพบวงจรสมองอธิบายความแตกต่างทางเพศในการดื่มสุรา

วงจรสมองที่ทำงานเป็นเบรก ในการดื่มสุราอาจช่วยอธิบายความแตกต่างระหว่างเพศชายและเพศหญิง คงกระพันต่อความผิดปกติในการใช้แอลกอฮอล์ นักวิจัยได้ตรวจสอบบริเวณสมอง ซึ่งเป็นโหนดหลักในเครือข่ายการตอบสนองความเครียดซึ่งมีกิจกรรมในมนุษย์เชื่อมโยงกับ พฤติกรรมการดื่มสุรา เซลล์ประสาท BNST ที่สำคัญอย่างหนึ่งสามารถกระตุ้นได้ในหนูเพศเมียมากกว่าในผู้ชาย

ซึ่งช่วยให้หนูเพศเมียไวต่อการดื่มแอลกอฮอล์มากขึ้น กลุ่มเซลล์ประสาทที่อยู่ห่างไกลกันซึ่งเรียกว่านิวเคลียส ซึ่งเชื่อมต่อเข้ากับ BNST ทำหน้าที่เป็นตัวยับยั้งการทำงานของมันและมีอิทธิพลอย่างมากต่อ BNST เพศหญิงเมื่อเทียบกับ BNST เพศชาย ดังนั้น PVT จึงสามารถควบคุมการบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์มากเกินไปผ่านวงจรเบรกนี้ในหนูเพศเมีย แต่ไม่ใช่ในผู้ชาย แม้ว่าตัวเมียอาจได้รับการปกป้องมากขึ้นผ่านกลไกนี้ แต่ก็อาจเสี่ยงต่อโรคได้เมื่อเบรกนี้หยุดชะงักการศึกษานี้ชี้ให้เห็นว่ามีความแตกต่างทางเพศในชีววิทยาของสมองที่ควบคุมพฤติกรรมการดื่มแอลกอฮอล์ และเราจำเป็นต้องเข้าใจความแตกต่างเหล่านั้นจริงๆ หากเราจะพัฒนาวิธีการรักษาที่เหมาะสมที่สุดสำหรับความผิดปกติของการใช้แอลกอฮอล์ ผู้หญิงมักจะดื่มแอลกอฮอล์น้อยกว่าผู้ชาย แต่นักวิจัยเชื่อว่าสาเหตุส่วนใหญ่เกิดจากปัจจัยทางวัฒนธรรม และในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา ช่องว่างทางเพศได้ลดลงอย่างมากโดยเฉพาะในกลุ่มผู้หญิงที่อายุน้อยกว่า อันที่จริงแล้ว ผู้หญิงอาจมีความเปราะบางมากขึ้นต่อความผิดปกติจากการใช้แอลกอฮอล์ ด้วยเหตุผลที่ฝังลึกอยู่ในชีววิทยาของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม